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A GIS-based Vegetation Map of the World at the Last
Glacial Maximum (25,000-15,000 BP)

Nicolas Ray1 and Jonathan M. Adams2

1Genetic and Biometry Lab, Anthropology and Ecology Department, Genetics and Biometry Lab., University of Geneva, Geneva, Switzerland.
nicolas.ray@anthro.unige.ch

2Department of Earth and Environmental Sciences, Wesleyan University, Middletown, Connecticut 06459, USA.
jmadams@wesleyan.edu

The original reference of this paper is:
Ray, N. and J. M. Adams. 2001. A GIS-based Vegetation Map of the World at the Last Glacial Maximum (25,000-15,000 BP). Internet Archaeology 11. (online access)

Abstract

A preliminary, broad-scale vegetation map reconstruction for use by archaeologists and anthropologists is presented here for the world at the Last Glacial Maximum (18,000 BP, but broadly representing the interval from 25,000 to 15,000 BP). The global LGM map was produced from a range of literature and map sources, and drawn on a GIS with topographic information. Extended coastlines due to LGM sea-level drop were obtained using bathymetric information. The map is available in image and Geographic Information System (GIS) formats, on a global or regional basis.

Accompanying each regional map is a bibliography detailing the principal literature sources of evidence on Late Quaternary palaeovegetation and climates. The maps presented here are merely a preliminary attempt at appraisal of current knowledge and opinion, and future updated versions will be produced as more information on LGM environments becomes available. Nevertheless, together with the accompanying citation summary they should provide a valuable and readily accessible source of information on current opinion in the Quaternary community. It is also hoped that the maps will themselves act as a catalyst for archaeologists to use their own data to contribute to the broader climatic/palaeovegetational picture.

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Résumé

Cet article présente une carte globale de la reconstitution de la végétation pour la période du dernier maximum glaciaire (18,000 ans BP mais représentant un intervalle de 25,000 à 15,000 ans BP). La carte a été reconstruite à partir de diverses sources de la littérature (articles et cartes), et introduite dans un Système d’Information Géographique (SIG), accompagnée d’une couche d’information sur la topographie. Les lignes côtières à la période considérée, plus étendues qu’aujourd’hui dû à une baisse du niveau des océans d’environ 120m, ont été obtenues en utilisant des données bathymétriques. La carte est disponible en formats SIG et image, à une échelle régionale ou globale.

Chaque carte régionale est accompagnée d'une bibliographie détaillant les principales sources de la littérature sur la paléovégétation et le paléoclimat du Quaternaire tardif. Les cartes présentées ici peuvent être considérées comme une évaluation des connaissances et opinions du moment, et des versions mises à jour seront produites lorsque de nouvelles informations sur les environnements au dernier maximum glaciaire seront disponibles. Néanmoins, avec les références qui les accompagnent, ces cartes devraient fournir une source d’information pertinente et immédiatement accessible sur les opinions actuelles de la communauté du Quaternaire. Elles agiront aussi, on l'espère, comme agents catalyseurs afin que les archéologues contribuent, de par leurs données, à une meilleure compréhension des informations paléoclimatiques et paléovégétales.

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Table of Content

 

1.0 Introduction

2.0 The Last Glacial Maximum (LGM)

3.0 Methodology

  • 3.1 A top-downwards approach

  • 3.2 Vegetation map

    • 3.2.1 Digitalization

    • 3.2.2 Key to vegetation types

    • 3.2.3 Expressing the uncertainties in the vegetation map reconstruction

  • 3.3 Altitudinal zonation

  • 3.4 LGM extended coastlines

  • 3.5 GIS database

4.0 Description of Vegetation Patterns

  • 4.1 Index to the regions

  • 4.2 North and Central America

  • 4.3 South America

  • 4.4 Africa

  • 4.5 Europe

  • 4.6 Eurasia

  • 4.7 Australasia

5.0 Suggestions and Comments from Readers

6.0 Acknowledgements

7.0 Bibliography

 

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Global LGM vegetation map (-180;+180 decimal degrees extent)

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Global LGM vegetation map (-25;+335 decimal degrees extent)

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North and central America

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South America

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Africa

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Europe

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Eurasia

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Australasia

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Last update: février 12, 2002

Any comments ? nicolas.ray@anthro.unige.ch